Những điều chưa biết về Kim Cương


Ứng dụng đầu tiên của kim cương: Để đánh bóng rìu dùng trong nghi lễ an táng.
Nếu bạn có hỏi cả trăm người xem họ sẽ nghĩ đến điều gì trước tiên khi họ nghe đến từ “kim cương” thì chắc tới 99 người trong số đó sẽ nói là “nhẫn đính hôn”.
 
Nhưng có một thực tế là đa số lượng kim cương khai thác hiện nay lại được sử dụng vào trong các lĩnh vực công nghiệp. Và đó có thể cũng là những ứng dụng đầu tiên của Kim cương trong lịch sử loài người.
 
Nhà vật lý học của trường Đại học Havard Peter Lu cùng các cộng sự đã phát hiện ra rằng người Trung Quốc cố đại đã dùng kim cương để đánh bóng những chiếc rìu sử dụng trong các nghi lễ an táng khoảng 4500 năm trước đây, vào cuối thời kỳ Đồ Đá. Những chiếc rìu này được làm từ corindon (loại khoáng vật cứng thứ hai) và được đánh bóng như gương bằng bột kim cương.
 
 
Có thể nói không ngoa rằng đến 80% lượng kim cương khai thác được hiện nay (tức khoảng 100 triệu cara) là được sử dụng vào mục đích công nghiệp như cắt, khoan, mài và đánh bóng. Và chỉ khoảng 20% là được sử dụng trong lĩnh vực trang sức.
 
Kim cương có phải là vật liệu cứng nhất trên Trái Đất không?
 
“Kim cương là chất cứng nhất trên Trái Đất” là câu gần như cửa miệng của bất cứ nhà kim hoàn nào để gây ấn tượng với bạn về đặc tính vật lý của nó. Tiếc rằng đó không phải là sự thật: kim cương là khoáng vật tự nhiên cứng nhất nhưng không phải là vật liệu cứng nhất mà con người biết đến. Năm 2005, nhà vật lý Dubrovinskaja Natalia và các đồng nghiệp đã chế tạo ra được một loại vật liệu cứng hơn kim cương tới 11%. Họ đặt tên cho loại vật liệu này là ADNR (viết tắt từ Aggregated Diamond Nanorods)
 
Các nhà khoa học cùng tìm ra một loại vật liệu khác có tên là w-BN (wurtsite boron nitride) cũng cứng hơn kim cương, đặc biệt là lons-daleite (còn gọi là kim cương dạng 6 phương, có thành phần cũng là carbon) cứng hơn w-BN tới 58%. De Beers: Certel kim cương
 
 
Ngày nay, khi nói đến kim cương là phải nghĩ ngay đến De Beers, tên của một công ty, mà chỉ riêng mình nó đã tạo dựng nên ngành công nghiệp kim cương của thế giới như hiện nay.
 
Công ty De Beers do Cecil Rhodes sáng lập, ông cũng là người lập ra quốc gia Rhodesia mà sau này trở thành Zambia và Zimbabwe. Học bổng Rhodes chính là mang tên ông. Rhodes bắt đầu cho những người khai mỏ kim cương ở Kimberley (Nam Phi) thuê máy bơm nước trong thời gian cơn sốt kim cương năm 1867. Sau đó ông mở rộng sang cả khai thác kim cương, và khoảng 20 năm sau, trở thành chủ nhân của tất cả các mỏ kim cương trong nước này. Rhodes đã biến De Beers một cartel kim cương, gần như độc quyền khai thác và kinh doanh kim cương trên thế giới. Sau khi khai thác De Beers chuyển kim cương thô cho các kênh tiêu thụ khác nhau của mình: ở London là công ty Kinh doanh Kim cương (Diamond Trading Company), ở Israel – là “the syndicate”, còn ở Bỉ - là tổ chức Bán hàng Trung tâm CSO (Central Selling Organization).
 
Nếu bạn muốn mua kim cương của De Beers, bạn buộc phải chấp nhận “luật chơi” của họ: kim cương được bán tại các dịp gọi là phiên trưng bày (sight). Mỗi năm có 10 phiên trưng bày, và nếu bạn muốn mua thì bạn phải là hội viên (holder) của những phiên như vậy.
 
 
Kim cương được bán theo kiểu “lấy thì lấy không lấy thì thôi” (take-it-or-leave-it basis), nghĩa là người mua sẽ được giao một gói nhỏ chứa kim cương thô chưa chế tác, giá từ 1 USD đến 25 triệu USD. De Beers đặt giá bán như thế nào thì sẽ đúng như thế không có chuyện mặc cả hoặc bán lại. Ít khi có chuyện người mua từ chối lô kim cương đã được chào bán vì họ ngại sẽ không được mời tham gia lần sau. Còn người nào “dám” mua kim cương từ các nguồn khác ngoài De Beers sẽ bị “tước quyền” hội viên của mình.
 
Vào những năm đầu De Beers kiểm soát tới 90% nguồn cung ứng kim cương của thế giới. Ngày nay thì thế độc quyền của De Beers đã giảm đi đáng kể, chỉ còn đâu đó 60 đến 70%. (...Còn tiếp kỳ II)

Bởi | 07/06/2011 | 0 bình luận | 0 chia sẻ
Tags :


  • Digg
  • del.icio.us
  • StumbleUpon
  • Google
  • Twitter
  • MySpace
  • Facebook
  • Linkedin
  • Yahoo
  • linkaGoGo
  • Zing
  • Tagvn
  • Link Hay
  • More Tag
  • More Tag
  • More Tag

Tìm bài viết